En busca de la huella del leopardo de las nieves

El leopardo de las nieves vive en las altas montañas de Asia Central. En el Himalaya se han encontrado estos felinos a 6.000 metros de altura. Su potente anatomía le permite escalar con facilidad pendientes largas y empinadas. Tiene el pelo gris, suave y extraordinariamente denso. Habita en montañas alejadas para el ser humano. Rara vez se encuentran personas y leopardos de las nieves. Por eso sabemos tan poco de este animal.
El leopardo de las nieves es protagonista de muchas tradiciones, leyendas y creencias de numerosas zonas montañosas. Es el protector de las montañas sagradas, una fuente de poder espiritual y sabiduría. Desde Nepal hasta Rusia el leopardo de las nieves forma parte de los rituales religiosos de indígenas y chamanes que habitan las montañas. Es un animal mítico, una unión entre el espíritu y el mundo natural.
En 2004 Xabi Ormazabal Aristegi (Urretxu, 1981) se convirtió en un leopardo de las nieve tras ascender los montes Comunismo (7.495 m), Khan Tengri (7.010 m), Pobeda (7.134 m), Lenin (7.134 m) y Korgenewskaya (7.105 m). Desde allí siguió su camino hasta el Himalaya. Silencioso, sin hacer mucho ruido. Casi imperceptible, como el leopardo de las nieves. Los últimos rastros los dejó en las cuestas de la Diosa Turquesa, el monte Cho Oyu que separa Nepal de China.
Son muchos las y los montañeros que quieren seguir sus huellas. Aunque camina oculto y en soledad el leopardo de las nieves siempre deja su huella. Esta beca pretende ayudar a seguir persiguiéndola. Eso sí; si te cruzas con un leopardo de las nieves recuerda que tiene una enorme capacidad de camuflaje hasta hacerse casi invisible para el ser humano.
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Breve historia de la Beca Xabier Ormazabal

2015
Se celebraron las primeras reuniones para la creación de la beca con el fin de clarificar las bases y detalles y elaborar una propuesta.



2016
Se siguió profundizando la beca y se empezó a trabajar un borrador.



2017
El Ayuntamiento de Urretxu, para mantener vivo el recuerdo de Xabier Ormazabal, y tomando como ejemplo su trayectoria montañera, convocó en 2017 una primera beca para impulsar proyectos de alto nivel y originalidad (escalada, alpinismo, ediciones de libros o guías, audiovisuales, mejora de materiales).

A principios de junio, relacionado con la convocatoria, se celebró la Mendi Festa. Su hermano Andoni Ormazabal fue el impulsor y el Ayuntamiento se unió a él. Pero son muchos los amigos que han puesto el granito de arena, que nos han ayudado en este proyecto. Entre ellos no podemos dejar de mencionar a los conocidos escaladores Gorka Karapeto y Patxi Usabiaga y al propio Alex Txikon, también alpinista y compañero de cuerda de Xabier. Los tres estuvieron en Urretxu en la presentación de la primera edición de la Beca, dando así un impulso especial al proyecto. participación.



2018
La beca tiene como objetivo impulsar la actividad montañera entre los más jóvenes y es una apuesta del Ayuntamiento de Urretxu, localidad natal de Xabi, comprometido con mantener vivo el recuerdo y el modelo de vida de Xabier Ormazabal y creada para impulsar el montañismo entre los jóvenes.


Cabe destacar la alta participación, 8 proyectos, así como la calidad y diversidad de los mismos, desde los puramente alpinistas y de escalada a proyectos de integración social y lingüística. Teniendo en cuenta que el límite de edad establecido con motivo de la primera edición era de 24 años, la participación fue buena. La decisión del jurado formado por Unai Mendia, Mikel Zabalza y Oscar Gogorza no fue fácil y finalmente se eligió el proyecto presentado por Iker Madoz.
El 1 de junio se celebró la segunda edición de la Mendi Festa y se preparó un concurso popular de Street Boulder diseñado por escaladores locales. Destaca la alta participación, en categorías de más de 14 años se apuntaron más de un centenar de personas. Participaron los escaladores Mikel Linazisoro, Zuriñe Arrue, Ander Mendieta, IRATI Anda, Gorka Karapeto, David Carretero e Iñaki Marco, que disfrutaron de un gran ambiente.
Tras la finalización de la Mendi Festa, se celebró en el salón Labeaga el acto de proclamación del proyecto vencedor de la primera edición de la beca Xabier Ormazabal, en la que el ganador fue Iker Madoz con el proyecto "Pausoz pauso Gasherbrum 4", que recibió un premio de 2.500 euros.
Además del acto institucional de la entrega de premios, en el que también participaron nombres ilustres como Alberto Iñurrategi, Alex Txikon, Felipe Uriarte, Joxean Mulas y Koke Lasa, también hubo una fiesta de proyecciones de montaña, como la de Orain, cortometraje premiado en el festival Mendifilm, y “Sokaren beste alde batean” (“Al otro lado de la cuerda”) presentado por Arkaitz Iurrita.



2019
El 1 de junio se convocó la segunda Beca; previamente, mañana y tarde, se montó un bloque de Boulder dentro de la fiesta de la montaña, en la plaza Gernikako Arbola, donde se celebraron diversos actos; posteriormente, el acto de la nueva Beca en la sala Labeaga, e Iker Madoz presentó el proyecto ganado en 2017.



2020
En el momento de realizar las valoraciones de los proyectos presentados nos encontramos ante una situación de pandemia COVID-19 y el 28 de abril de 2020 se reunió la mesa técnica online: tras analizar los cuatro proyectos presentados a la convocatoria por el jurado formado por Oscar Gogorza, Unai Mendia y Mikel Zabalza, resultó ganador el proyecto "Paredes vírgenes en latitudes cercanas al Ártico" de Ander Zabalza: beca convocatoria 2019: 2.500 euros.

Como consecuencia de la pandemia, la designación del ganador tuvo que hacerse online y sin público. Por otro lado, debido a problemas para viajar, Ander tuvo que solicitar una prórroga para realizar el proyecto y si es posible, lo hará en 2021.



2021
El 28 de mayo se convocaó la tercera Beca. Desafortunadamente, debido a la situación de pandemia COVID-19, el acto de presentación se realizó con medidas de seguridad.Se dió a conocer el proyecto "Paredes vírgenes en latitudes cercanas al Ártico" de Ander Zabalza.
Otra de las proyecciones será el documental "Mendian Hil, Hirian Hil”, del director Iñaki Peña.

Son básicamente las mismas bases que en la edición anterior.

2022
Tras dos años de parón, se celebró la Mendi Festa Xabier Ormazabal. Algo que la pandemia de la COVID-19 habían impedido en los dos años anteriores.
En la plaza Gernikako Arbola se organizó un campeonato popular de boulder, para pequeños y mayores; dirigido a cualquiera que le guste la escalada y la montaña. En el mismo lugar se celebraron los juegos infantiles, el encuentro de escalada y por la tarde el desafío de escalada de alto nivel: Esther Cruz, Patxi Usobiaga, Iker Pou, Ane Hernani, Gorka Karapeto y Leire Agirre compitieron.


Finalizado el desafío, comenzó el acto en Labeaga, donde conocimos el nombre de la ganadora de la beca de la 3ª edición: Maialen Rojo. También se realizó una sesión de cine de montaña con las películas AMAGANA, de Itziar Zabala, HELTZEAR, de Mikel Gurrea y Haizea Oses, y AUPA POU, de los hermanos Pou, LIGADOS A LA CUERDA DE LA VIDA.

2023
El 26 de mayo se presenta en la sala Labeaga una nueva edición de la Beca Xabier Ormazabal, dentro del programa preparado como Beca Festa Xabi Ormazabal.

Así, el Ayuntamiento de Urretxu ha adelantado que, en colaboración con Andoni Ormazabal, han preparado un acto para seguir el camino iniciado en 2017. Y es que esta beca está dirigida a jóvenes montañeros y así quienes presentan sus trabajos en esta edición deben haber nacido a partir de 1999.

En este ejercicio los ganadores de las Becas presentarán los proyectos realizados:
- Ander Zabalza, ganador de la beca 2019 (aplazado por la pandemia de Covid)
- Maialen Rojo, ganadora de la beca de 2021
También se proyectarán:
ITZALAK, Alex Areizagarena, (Mendi Film Jaialdian estreinatutako filma)
MANASLU EN INVIERNO, Alex Txikon

2024
El Ayuntamiento quiere poner su grano para impulsar el montañismo y si sirve para hacer aún más grande el nombre del gran montañero Xabi Ormazabal, contribuiremos con satisfacción a llevarlo adelante.

En la convocatoria de Becas 2023 se han presentado 5 proyectos:

  1. Torres del trango: Apertura en la cara N de la torre sin NOMBRE
    Ibon Mendia Zabalza Joseba Iztueta -Unai Cobos
  2. "Tierra de de Cóndores"
    Ritucaba Blanco Mikel Etxeberria Goikoetxea Alfonso Martinez Lazaro
  3. Escalada en Patagonia. "Eskalada era askean Patagonian"
    Jon Inoriza Serrano
  4. Mendi Eskia Bizikletan Alaskan
    Ainhoa Unanue Bereciartu
  5. Escalada en libre a El Capitán, Yosemite (California)
    Alfonso Martinez Lazaro
Estas son las personas que han conformado el jurado técnico:
  • MIKEL ZABALZA
  • UNAI MENDIA
  • OSCAR GOGORZA
Este es el programa de la Mendifesta de este año.
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Beca Xabier Ormazabal b2018 - Presentación proyectos y premios

Beca Xabier Ormazabal 2018 - Presentation street boulder

Beca Xabier Ormazabal 2018 - Evento street boulder

Beca Xabier Ormazabal 2018 - Fiesta de la montaña

Entrega de premios beca Xabier Ormazabal

Fiesta de la montaña 2022

BECA 2019 ANDER ZABALZA

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Apertura en paredes vírgenes en latitudes cercanas a las Árticas

XABIER ORMAZABAL 2023 - FIESTA DE LA MONTAÑA Y BECAS

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